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Microsoft Strike Back III: Windows Phone Returns

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Apple和Google都花了4年时间把自己的移动操作系统推到巅峰状态,而新一代Windows Phone问世只有两年多就获得了12项殊荣。这还不包括Lumia 800和900曾经赢得的赞誉。迟来的Windows Phone 7/8拥有4年前用iOS 2.0和Android 2.0都不具备的优势:微软已经搭建了完整和坚实的平台基础,包括Microsoft Account,Outlook,Skydrive,Xbox Live,Bing,Skype。这使得Windows Phone和竞争对手站在了同一条起跑线上。

 

有一点可以证明Windows Phone已经挑动了大众神经,大家开始自作聪敏的为Windows Phone提建议。然而所有建议都是基于iOS和Android的体验,但是Android仿iOS,iOS学Android,翻过来覆过去有什么意思?到头来几个系统都一个德性,这算什么进步?哪来的竞争?因此,把Windows Phone变成Android和iOS的混合体是愚蠢至极的想法。

 

作为Windows Phone的代言人,Nokia成功的完成了转型并且回到了大众的视野中,这时候也有人建议Nokia要着手Android设备的开发。

 

的确,Samsung在Windows Mobile 6.x时代积累了扎实的功底,这些功底在Andorid系统上体现的淋漓尽致!这也是Samsung能够迅速占领移动设备市场的重要因素。然而Samsung, 甚至是Sony, HTC, LG,Motorola已经做过的事为什么Nokia还要重复一遍?重复别人做过的事怎么可能获得成功?Android平台下Nokia能做到的事Samsung也能迅速复制,用户凭什么买Nokia?而且基于同样的系统和架构,任何新的创意和功能一瞬间就能被其他厂商复制。Android阵营已经有这么一群不省油的灯照亮了每一个角落,根本没有Nokia的容身之地。

 

Nokia现在做的是其他厂商没有做过甚至无法做到的事:全新的平台,全新的体验。同时保证所有的精力都集中在Windows Phone上,而其他任何厂商在推广多个系统的设备中任意一款都不可避免的会有迟疑。无论对厂商自己还是微软,哪怕是一瞬间的迟疑都是致命的。从Lumia 920在Windows Phone阵营中统治性的地位就可以知道,Nokia专注于Windows平台是明智的选择。Android唯一能给Nokia的就是一条快速死亡的捷径。

 

除了Nokia,微软的老搭档HTC和Samsung也加入了Windows Phone的阵营,保证了各层次机型和市场的全面覆盖。另外,这也是厂商从Android混沌中摆脱Apple无耻纠缠的好办法。Apple不敢轻易跟微软和Nokia叫板,论耍流氓,微软和Nokia找几个律师随便从专利库里抽几行字出来就够Apple忙活半年。这一招微软曾经从IBM那里领教过,相信真耍起流氓也可以得心应手。

Microsoft Strike Back I : The Windows Raises

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在Microsoft发布Windows Phone 7.5的时候我一直认为微软的对手是Google的Android,直到Window 8系列发布我才发现,微软酝酿的是一场针对包括Apple品牌在内所有个人设备的变革!

 

从Windows 7开始,微软就在试图纠正用户过分依赖键盘鼠标的操作习惯,这种思路到了Windows 8里更加激进,Windows(Metro) UI已经成为Windows 8的主导界面,毫不夸张的说,就是这种界面把所有Windows平台的产品整合到了一起。使用Windows设备,无论在家,在办公室还是在旅途中都沿用相同的界面和操作方式,用户体验得到了真正的创新和改革。

有人说Windows UI只是些方块,那么iOS和Android设备的首页就像蹩脚程序员的开发机桌面,堆满了乱七八糟的快捷方式和临时文件,再怎么整理也是那副垃圾德性。而Windows UI可以对桌面按照自己的意愿进行规则的排列和组合,每个人的首页都拥有自己的个性。更重要的是,Windows UI的每一个Live Title(方格)都在翻动显示重要的信息,你不用点击图标启动应用,更不用忍受缓慢的数据加载。

 

实际上屏幕解锁后Android首页还有灵活多样但耗费资源的Widget可供玩弄,但iPhone和iPad首页除了单调无趣的图标就是不知所云图标,在高帅富白富美或屌丝手上没有任何区别。更搞笑的是不知哪个有创意的设计师在iPhone图标界面上实现了类似文件夹的功能,让图标界面变得更加复杂凌乱。而且多数iPhone用户都有这个苦恼,对面很不顺眼的烂人用和是和自己一模一样的手机,连首页和铃声都一样。真叫“统一”啊!

 

说到统一,Google致力于Android的发展,所有设备上运行的都是同样的操作系统,虽然保持了系统的高度统一,但产品很难定义,不同用途的设备却具备一样功能。开放的机制也使得产品分化相当严重,这个分化不仅仅是指硬件参数,也包括软件质量。

 

Apple就比较混乱,iPod nano装的是什么系统?没人说得清。iPod touch,iPhone和iPad上装的是iOS,MacBook上装的是Mac OS,三种系统既不相同也不兼容。iPod nano长的像iPod touch,iPhone就是能打电话的iPod touch,iPad就是个放大的iPhone,居然还不能打电话,而Macbook又是一款操作,界面和架构完全不同的设备。

 

再看微软的系统划分则非常清晰:Windows Phone,Windows RT和Windows 8分别用在不同种类的设备上,用户从字面也很容易理解每种系统对应的设备和功能,即使操作不同种类的设备和不同功能的系统甚至不同的应用,用户面对的却是同一套Windows UI,所有的系统和应用都能用Microsoft Account同步起来。这才是真正统一的平台!

 

因此,Windows系列产品的优点很明显:与Apple不同,Windows产品和Android一样拥有众多OEM厂商的支持,呈现出多种姿态。与Andorid不同,Windows和Apple一样又保持着系统参数和平台的高度统一。开发者甚至可以一次性开发或发布适用于所有设备的应用。这种神奇是Apple和Android无法比拟的。

经历了长时间的低迷,今天我们已经能够看见Windows的崛起,在Android不断优化的同时,Apple却在四处招惹,势必将遭到众多厂商全天候全方位的打压。

 

本文图片来源:www.microsoft.com

Windows Phone Incoming!

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Windows Phone进入中国一个月了,诺基亚作为Windows Phone的先锋率先发起了一轮猛烈的攻势。我一直都不是诺基亚的粉,但最近也忍不住将Lumia的装备一件件收入囊中。Lumia超越了Nokia这个品牌,几乎成了Windows Phone的形象代表。

Lumia 710

回顾过去的两年,Windows Phone和诺基亚的负面消息从来没有停止传播,各种批评也接踵而至。

最普遍的就是拿应用的数量来数落Windows Phone的窘迫,这是毫无根据的。应用的数量直接受用户群影响,用户群不是指用户数量,而是用户本身的属性。用户认可应用的价值,愿意购买使用,开发者和应用数量自然就多。所以Windows Phone的问题不在应用,而在于用户群的定义。用户群定义不清晰,导致广告和宣传就像无头苍蝇一样四处乱撞,并且毫无针对性的与iOS和Android发生正面冲突。而作为Windows Phone先锋的诺基亚,其一贯的形象也让人觉得Windows Phone也是一款低端系统,和iOS和Android没有可比性。

好在诺基亚已经意识到这一点,并准备将Symbian下的广受欢迎的功能移植到Windows Phone中,毫无疑问这是拉拢Symbian和诺基亚老客户的好办法,非常明智的决策。同时微软也应该将当年Windows Mobile中的热门功能应用到Windows Phone中,比如蜂窝式应用菜单和Pick Time等。

另外,我很看好微软重金收买开发商的策略,但是把另一项赌注押在学生身上显然风险很大。试想一下面对新的应用,你是信任传统厂商的产品还是愿意尝试那个从来没见多,不知道名字什么意思的开发者的新玩意儿?尤其是考虑到还要从账户划走几美元。

最近Marketplace里充斥着大量开发者名称以HaiTian_打头的劣质应用,不管海天和微软的关系如何,这个组织必定会给Windows Phone带来毁灭性的打击。如果像Android那样为了凑数量在Store里塞进去一堆垃圾,迟早会让其在竞争中惨败。

最后还有批评目前市面上主流WP7机器配置的言论。实际上高配置绝对是弊大于利,配置高能怎么样?能让用户飞起来玩Halo4吗?不能!配置高只会提高成本,并且让开发者肆无忌惮的挥霍系统资源,降低应用质量。高质量的应用才能激发用户的付费欲望,我不相信Andorid的用户都愿意掏钱买Apps。

如果能解决上述问题,诺基亚和Windows Phone必定能盘踞更大的市场。

Who Will Be My Sponsor?

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最近我经常提到快餐商业时代,这个概念最显著的特征就是收购。当企业决定涉足一个领域或者市场时已经不再考虑低价购买一款襁褓中的产品然后培养并打上自己的烙印,而是倾向于直接收购成熟的品牌,这使得企业可以快速投入竞争并降低了风险。但这里讨论的不是企业的收购和市场策略,而是品牌收购对F1的影响。

赛事及车队的运作离不开赞助商的支持,企业选择赞助F1的目的主要有三个方面:一是借助F1展现自身品牌的形象,其次是借助F1的巡游把广告带到世界各地,再就是通过服务供应的方式提升竞争力并拓展业务。因此企业的运营和市场策略也直接影响到其对F1的投资,收购作为当今商业运营的重要手段之一,也会对F1和车队的运作产生影响。

我关注赞助商的时间比较晚,大概是从2002年开始。我见证的第一宗赞助商变迁就是HP对Compaq的收购。HP收购Compaq后直接将后者变为自身产品线的一部分,因此Compaq作为一家PC供应商已经不复存在,然而Compaq与WilliamsF1的协议却没有到期,同时HP也有意加大投资力度,因此赛车身上的康柏Logo也变成了hp,HP也成为了WilliamsF1车队的赞助商和技术合作伙伴,车队也从这笔交易中获益匪浅。至于后来HP退出F1市场那是另一回事了。

有得必有失,英国电信运营商O2也曾经是WilliamsF1车队的赞助商,但是2005年Telefónica为进军英国市场收购了O2。众所周知Telefónica当时是Renault车队和Alonso的赞助商,显然他们认为只有张扬的Alonso才能代表西班牙电信巨头的形象,于是O2和WilliamsF1的关系很快便草草收场。

同年,作为Renault车队的存储解决方案供应商Veritas被Symantec以130亿美元的高价收购。Symantec作为计算机安全领域的领头羊看起来似乎和F1搭不上关系,但Veritas是Renault车队的技术供应商,严格意义上讲Renault车队仍然是Veritas的客户,因此二者的合作关系保留了下来,Symantec的logo搭顺风车印在了RenaultF1赛车身上。二者的合作是否有进一步的拓展我不知道,但是从AVG和Kaspersky纷纷入驻F1的迹象来看,Symantec通过收购达拓展了其品牌影响力。

2011年IT业界的收购更加频繁。8月,Lenovo完成了对Medion AG大约51.9%股份的收购并占有对Medion约56%的表决权。Medion一直是Sutil的赞助商,但是这笔收购保留了Medion品牌和独立运作,因此Medion的logo得以继续展示。我的担心是Lenovo会不会动用那56%的表决权终止Medion的F1投资。(Lenovo已经赞助McLaren)

HP最近可谓“风光无限”,换了CEO,丢了WebOS,迎来软件和IT服务供应商Autonomy。Autonomy自Mercedes GP组建就是车队的重要合作伙伴,但是我只看见二者的赞助关系,没有明显的迹象表明MGP在使用Autonomy提供的关键性技术。根据Mark Hurd上任以来HP对于F1冷淡的态度,如果没有合作关系,这份赞助很可能保不住了。

最近的一起收购来自IBM,蓝色巨人将收购加拿大集群和网格计算解决方案供应商Platform Computing。Redbull Racing是Platform Computing的重要客户,因此这笔收购应该不会对两者的合作有什么影响,(如果续约)唯一的悬念是明年印在车身上的Logo依旧是 { 呢?还是IBM?

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