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以引擎之名 VI

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McLaren & Honda

本田牵手McLaren强势回归F1可谓众望所归!这个日本引擎供应商在F1有着绝佳的形象和声誉,以McLaren为搭载平台又让人联想到80年代那个辉煌的时期。本田高调宣布回归F1的同时,其他厂商的传闻也从未间断,最吸引人的莫过于BMW和丰田。

 

2000年BMW进入F1带有非常强的商业目的,即使在引擎技术没有冻结的年代,当其他厂商不停尝试突破极限的时候BMW却在拍商业广告。我见过无数个以F1主题的BMW广告,但是没有一个能展现出F1激烈竞争和高新科技的特性,而是些诸如BMW.WilliamsF1车房里的咖啡机散架,BMW.SauberF1的消防技师无所事事这种情节。

 

显然BMW在赛车界的每一个决定都是未经慎重考虑的,也从未对任何赛事做出承诺,只要不开心,他们随时可以断送Heidfeld和Kubica的职业生涯,贱卖Sauber车队。 综合来说,这个巴伐利亚机械制造厂对赛车没兴趣,只对卖车感兴趣,BMW缺乏基本的竞技精神。

 

丰田在F1的投入持久且给力,差一点就成功了,可惜在09年萧条市场的压力下功亏一篑。丰田在F1投入了多少钱就有多少理由回到F1,可是鉴于那8年可怜的投资回报率,这些理由难以说服日本人决定再次冒险。亚洲人的保守和官僚绝对是当年ToyotaF1(也是BAR-Honda)失败的重要因素,所以重新组队非常困难。

 

作为引擎供应商,丰田并没有打下牢固的基础,因此无法获得更多的客户。说到丰田引擎的客户就会联想到WilliamsF1,二者的合作非常成功。但是除非丰田可以再次拉动松下,冠名入驻WilliamsF1车队,否则丰田很难找到F1的切入点,然而松下已经不像10年前那样实力强劲了。

 

另外,也不能忽视另外一支技术先进,实力雄厚,人才完备,后盾强大,已经与包括McLaren在内多支车队接触的伟大引擎供应商……?我说的不对吗?好吧,我修改一下措辞。应该是平台残缺,投资流失,士气低落,无人问津,如今围场内外都销声匿迹,垃圾箱里都翻不出任何痕迹的引擎供应商——PURE!

 

PURE从概念诞生起,就是一个任何人想扇就扇,扇的响亮的耳光。Craig Pollock美梦还没做完,噩梦已经开始了。

以引擎之名 V

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每个角落都充满“竞争力”的引擎供应商——PURE,将从8月开始停止运作,因为公司的主要投资商已经抛弃了他们。

 

本来在6月,“胸怀大志”的商人Craig Pollock就接手了丰田F1车队位于科隆的工厂,并计划7月开始平台搭载测试。这么一来PURE原计划的引擎测试只能搁浅。 Pollock还嘴硬:“我们的进度已经超前了,但是有个投资商突然就撒手不干了,新的投资将在4到6周到位,也就是将于8月底或者9月初才能开始平台测试。”

 

作为独立引擎供应商,投资风险难以评估,但至少前车之鉴有Cosworth,这家曾经叱咤风云的引擎供应商独立以后就一败涂地。另外Craig Pollock得履历上虽不至于劣迹斑斑但也没有任何顺眼的东西。显然这家投资商是很有远见的。

 

让我们期待第二家投资商退出的消息。

以引擎之名 IV

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当各车队为新车发布和测试忙的如火如荼的时候,Craig Pollock也在挥汗如雨不亦乐乎,一扫昔日的失落和沮丧.

Pollock表示新的F1引擎开发进展相当乐观,预计2012年7月就能在真实的平台上进行测试,同时透露PURE正在和至少两支车队商谈测试和供应事宜,并暗示McLaren是其中之一。当被问及对Cosworth有什么看法的时候,Pollock轻蔑的表示这支引擎供应商基本上已经完蛋了。

对Pollock的访谈发后,从McLaren矢口否认的态度可以看出当事人对Pollock的反感。无论McLaren是不是在和PURE接触,都显示出传言双方的尴尬处境。McLaren在未来的引擎选择问题上摇摆不定。Pollock的生意并不顺利,他想尽一切办法吸引媒体的关注,不惜出卖合作伙伴。

回顾近15年,Craig Pollock没有为赛车事业的发展做出任何贡献,相反却搞砸了一项又一项方案,其混在这一行当的唯一目的就是赚钱。尽管厚着脸皮屡战屡败,屡败屡战,但Pollock必将持续遭到可耻的失败!

以引擎之名 III

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好吧,我承认我喜欢看Craig Pollock的热闹。这不,Craig又开始闹腾了。

Renualt与WilliamsF1的高调联姻令Pollock非常不爽,他认为Renualt过多的介入F1会对这项运动带来潜在的威胁,甚至为Cosworth和Mark Gallagher(Cosworth的F1引擎部门领队)担心:“这项运动有问题而且每个人都清楚的意识到了这一点。没人知道Cosworth今后会怎么样,至今什么答案也没有,没人讨论也没人真正去了解其F1部门高层离开的原因。很显然是这项运动内部的问题,有人在捣乱。我敢肯定Renault想要挟持(Corner)引擎市场!” 作为PURE的CEO,Pollock怎么突然关心起Cosworth呢?更何况Renault的引擎供应不存在违规,付费车队给Mecachrome的产品,自家车队用就贴Renault的牌,合情合理。Pollock举手投足间都显露出其窘迫的困境,恐怕现在是他自己走投无路了(用他自己的话讲就是被Cornrer了)。

现在12支车队中只有HRT和Virgin Racing还没有确定未来的引擎供应商,PURE想在F1市场分一杯羹的可能性已经微乎其微,Pollock所谓的“每个人”应该是在暗示FIA的人,半年前他还在FIA的簇拥下神采奕奕,现在FIA里没人记得他。Pollock又做砸了一笔生意。

以引擎之名 II

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FIA推行1.6L 带有涡轮增压的V6混合动力引擎并推迟到2014年开始实施,这条消息一夜之间把Craig Pollock的PURE Corporation打回到原始时代。

PURE project始于2010年12月,在得到了Jean Todt的(口头)支持后,Craig Pollock雇佣了大批技术人员全力开发带有涡轮增压的直列式4缸F1引擎。

Craig设想Ferrari,Merceders,Renault都有可能因为4缸引擎而退出F1,他甚至开始和McLaren车队接触。然而PURE Corp准备向车队展示的文件的档案现在全变成了废纸,Craig不得不取消与车队约定好的所有会议。半年的工作和投入付诸东流,更有可能丧失股东的耐心和投资商的信任。Craig也在言语之间表露出对Jean Todt和FIA的失望与不满。

V6引擎这么快通过决议意味着各大厂商已经归顺FIA,并拉拢小车队再次把Cosworth逼到悬崖边上,此时的F1围场里更容不下PURE Corp这个“官方引擎供应商”。

新的引擎规则方案一经通过,Williams马上甩了Cosworth转而与Renault再续旧情,其新闻发布会之隆重令所有车队的新车发布仪式黯然失色。这显示出Renault长期投入F1的决心。McLaren和Virgin的眉来眼去也闪电般公布于众,尽管没有引擎合作事项,但McLaren可能把自己的测试数据送给Cosworth吗?显然Virgin在McLaren的带动下也会不满足于Cosworth的引擎开始寻觅有竞争力的供应商。

由此可见所有人都对V6引擎充满信心,除了Craig Pollock。这位围场内失败商人的典范能否顺利重返F1,我们拭目以待!

以引擎之名

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前BAR车队的负责人Craig Pollock正在酝酿重返F1赛场,但不是以车队也不是管理者身份,而是作为引擎供应商去迎合FIA的口味。Craig的PURE Corporation已经宣布开始研发带涡轮增压的1.6L 4缸混合动力引擎,并计划于2013年开始供应车队。

PURE Corporation一登台就深受Jean Todt的器重,我们来看看这个PURE Corporation是什么来头。

PURE Corporation由Craig Pollock带头组建,技术方面有TEOS, Mecachrome, D2T 和 IFP Energies Nouvelles加盟。公司核心包括:

>Craig Pollock,PURE Corporation的CEO。以Jacques Villeneuve经纪人的身份进入F1市场。1998年Craig参与组建了BAR车队并担任JV的经纪人直至2008年。于此同时,2003年Craig作为PK Racing车队的合伙人加盟CART赛事,但2004年就不干了。(GeLei GP观点:正如我几年前对Craig Pollock的评价,他纯粹是个唯利是图的商人。)

>Robin Southwell,PURE Corporation的非执行主席,现任EADS UK的CEO。Robin在航空航天及防务领域拥有及其丰富的经验,因对航空航天事业和科技的杰出贡献于1999年被授勋(OBE)。

>Christian Contzen,PURE Corporation的市场顾问。Christian是雷诺涉足F1市场的功臣,他于1961年加入雷诺,期间任商业和市场总监,造就了Benetton(贝纳通)和WilliamsF1的成功。

>Jean-Pierre Boudy,PURE Corporation的引擎设计主管。Jean-Pierre是4缸涡轮增压引擎的专家,曾任雷诺和标致的赛车引擎研发负责人,在上世纪70,80年代打造了无敌的雷诺F1引擎。

>Gilles Simon,FIA前任技术与传动系统部门主管,曾在Renault和Ferrari负责引擎开发工作。现被PURE招之旗下担任技术主管。

PURE Corporation很快就会开始和车队接触,这对Cosworth也是不小的挑战,可见PURE来势汹汹,对F1市场是志在必得。

在新的引擎规则招来一片质疑和反对之初,FIA一直孤军奋战,尽管有别无选择只能顺从的Cosworth,FIA一方仍显单薄。现在有PURE Corporation出来站到FIA一边,Todt自然要全力支持。任凭厂商怎么闹,现在F1阵容中至少有两家引擎供应商,场外还有一排车队等着入驻,FIA可以毫无压力的推行自己的新规则。

PURE = Propulsion Universelle et Recuperation d’Energie

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