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Rightbull and Leftnault

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Redbull_Renault

澳大利亚站后,红牛F1车队和雷诺引擎上演了一场互相指责的闹剧,4连冠车队和引擎供应商的关系降到冰点,双方的合作似乎走到了尽头。

 

这时候红牛F1车队顾问Helmut Marko抛出了退出F1的言论更是引爆了媒体的神经。作为红牛车手发展计划的负责人,Helmut Marko精准的眼光已经多次震惊世界,他对红牛品牌与赛车结合价值的理解无人能及,所以Helmut Marko的言论也有其合理的一面。

 

首先,红牛不是汽车厂商,他们参与F1运动唯一的目的就是品牌推广和价值提升,如果无法体现红牛品牌的价值,这项赛事对红牛就毫无价值。

 

其次,红牛参与的汽车运动项目中不乏顶级赛事,旗下聚集了众多天赋秉异的年轻车手。如果红牛退出,将带走一批包括车手,技术,赞助和观众的重要潜在资源,对F1将是巨大的损失(这也是红牛F1车队如今不可一世的资本)。

 

但是经历了一年多的不如意后红牛F1车队的管理层确实有些气急败坏,对引擎供应商的指责多少显示出这支车队的浮躁。现在红牛F1车队也意识到自己无法脱离雷诺存在,如果后者退出F1,红牛失去的不仅是量身打造的引擎,还有冠名赞助商。红牛绝不希望看到WilliamsF1式的衰退发生在自己身上。

 

从雷诺多年来反复辗转于车队和供应商身份也能看出其对F1投入颇深,以至于不断调整策略以扩大自己在F1的影响力。如果现在退出,今后的回归之路必将充满艰辛,看看现在本田的窘态吧。

 

另一方面,通过澳大利亚站比赛和马来西亚的排位赛来看雷诺引擎确实存在拖累RB11赛车的现象!在不需要绝对速度的时候,RB11赛车和车手的表现还是很出色的。

 

所以还是希望这红牛车队和雷诺能从解决问题的角度考虑未来,而不是退出了事。

RB11

What’s Your Name, Teams?

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谢天谢地,车队们终于就命名问题达成共识,混乱的局面结束了,2012赛季的车队名称终于清晰明了!

MaRussia Virgin Racing  – MaRussia Racing


Virgin Group从09年与BGP的合作中尝到了甜头,于是上天入地下海无所不能的Sir Richard Branson决定在F1领域有所作为。显然这位摇滚爵士低估了F1的门槛和台阶,这不是一项裸奔式的运动和赛事,两年来Virgin Racing毫无作为,恐怕Sir Richard Branson唯一的收获就是认识到没有雄厚的赛车背景就不要玩F1这个教训。虽然我们没有得到任何关于Virgin Racing资金拮据运营困难的消息,但是从车队动荡的赞助商关系可以看出来Virgin Racing的窘困。实际上从2011赛季开始Virgin Racing已经名存实亡,2011年2月Virgin Racing就被MaRussia收购并注册在俄罗斯,成为继Midland后的第二只俄罗斯车队,而不是英国的Virgin旗下品牌。好在Sir Richard Branson得以全身而退无后顾之忧。

前车之鉴,同样作为超级跑车品牌的Spyker在06年收购了Midland车队后不到两年就差点拖垮自己的品牌,显然MaRussia没有认识到自己也处在同样的境地。更重要的是一旦车队被MaRussia接管,之前Virgin与McLaren的合作协议可能会失效哟~

Team Lotus – Caterham

马来西亚的Team Lotus自加入F1行列以来就饱受质疑,尽管车队老板Tony Fernandes合法使用Team Lotus名称的使用权,但Tony这次想通了,用自己拥有的品牌Caterham命名车队更加实惠!

这次更名Tony Fernandes老板也算做了一件好事,对于车迷来说搞清Group Lotus,Lotus Car,Team Lotus,Lotus Racing……这些品牌的从属和投资关系真是要命了。

Lotus Renault GP – Lotus


而广大F1车迷现在也不用费口舌在Lotus这个名字上了,RenaultF1车队现在已经由Genii Capital接管,Lotus Car也购得了Renault手中所有对车队25%的股权并将车队用自己的品牌命名。至此Renault从车队前线抽身,专注于F1引擎供应。唯一的悬念是明年车队名称会使用Team Lotus还是Lotus Racing,这真是个复杂的概念。

以引擎之名 III

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好吧,我承认我喜欢看Craig Pollock的热闹。这不,Craig又开始闹腾了。

Renualt与WilliamsF1的高调联姻令Pollock非常不爽,他认为Renualt过多的介入F1会对这项运动带来潜在的威胁,甚至为Cosworth和Mark Gallagher(Cosworth的F1引擎部门领队)担心:“这项运动有问题而且每个人都清楚的意识到了这一点。没人知道Cosworth今后会怎么样,至今什么答案也没有,没人讨论也没人真正去了解其F1部门高层离开的原因。很显然是这项运动内部的问题,有人在捣乱。我敢肯定Renault想要挟持(Corner)引擎市场!” 作为PURE的CEO,Pollock怎么突然关心起Cosworth呢?更何况Renault的引擎供应不存在违规,付费车队给Mecachrome的产品,自家车队用就贴Renault的牌,合情合理。Pollock举手投足间都显露出其窘迫的困境,恐怕现在是他自己走投无路了(用他自己的话讲就是被Cornrer了)。

现在12支车队中只有HRT和Virgin Racing还没有确定未来的引擎供应商,PURE想在F1市场分一杯羹的可能性已经微乎其微,Pollock所谓的“每个人”应该是在暗示FIA的人,半年前他还在FIA的簇拥下神采奕奕,现在FIA里没人记得他。Pollock又做砸了一笔生意。

Renault Strike Back

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Monza GP前夕Lotus Renault GP宣布4家赞助商加盟,其中两家来自巴西,这不禁让人开始联想车队让小Senna取代Heidfeld的背景故事。Nick Heidfeld是个优秀的车手,但是他需要车队支付正常水平的薪水,赛道上表现出的激情也远不及Petrov,所以他还没有优秀到能够拯救车队的地步。讽刺的是,Bruno Senna却有这本事:低廉的价格,稳固的靠山,互利双赢的商业运作。
New Sponsors join LRGP
在Heidfeld离队前LRGP已经爆出财务危机,看看WilliamsF1就知道资金的注入对于车队有多重要。LRGP赛季中期的颓势可能归咎于资金的拮据,无法有效的对赛车实施有效的升级。现在有了新赞助商加入,LRGP可以在赛季末的两三站比赛中展开一轮有力的反击。

对于Nick Heidfeld,只能怪他的经纪人当初签了BMW这个越来越不靠谱的主,拿到了F1职业生涯的第一个(也是唯一一个)杆位后不久就被束之高阁,对外的借口是受伤,但很明显是WilliamsF1和BMW的分手导致他不能正常参赛。目前看来,明年的车手阵容里已经没有Heidfeld的位置,他又得找到BMW为自己开条后路。

不仅是Heidfeld,Barrichello的在WilliamsF1的车手位置也岌岌可危,有消息称WilliamsF1也因为财务问题无法和Barrichello续约,取而代之的名单很长: Adrian Sutil, Bruno Senna还有Giedo van der Garde。

Adril Sutil会加盟WilliamsF1并带去赞助商Medion的猜测已经传遍围场,但是Medion已经被Lenovo收购,我不知道Medion与Force India的协议什么时候结束,但Lenovo不像是那种有多线程思维的企业。同时Nico Hulkenberg至今也没有和任何赞助商擦出火花,Di Resta在MGP失去Rosberg和MSC之前也无处可去。(不知道McLaren会不会收留Di Resta)

Bruno Senna在LRGP的处子秀大放异彩,如果车队想得到持续的赞助还真得留住他。不过既然WilliamsF1有Rosberg爷俩的经历,再现Renault + Senna传奇也挺有意思。

至于Giedo van der Garde,WilliamsF1现在从吸收GP2小霸王的经验中尝到了甜头,在Adam Parr的操纵下干出这么荒唐的事也不是不可能。

除了上述几位,我脑海里还有两个名字,Robert Kubica和Romain Grosjean。作为引擎供应商,给客户打个折然后往车队里塞一名签约车手也不是新鲜事了。Kubica恢复后参赛风险无法评估,因此需要更多的练习;Grosjean对于倍耐力的轮胎的了解也有一定吸引力。

虽然Maldonado目前也没有拿到2012年的合同,但是有PDVSA做后盾,相信这一纸协议只是时间问题。

以引擎之名 II

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FIA推行1.6L 带有涡轮增压的V6混合动力引擎并推迟到2014年开始实施,这条消息一夜之间把Craig Pollock的PURE Corporation打回到原始时代。

PURE project始于2010年12月,在得到了Jean Todt的(口头)支持后,Craig Pollock雇佣了大批技术人员全力开发带有涡轮增压的直列式4缸F1引擎。

Craig设想Ferrari,Merceders,Renault都有可能因为4缸引擎而退出F1,他甚至开始和McLaren车队接触。然而PURE Corp准备向车队展示的文件的档案现在全变成了废纸,Craig不得不取消与车队约定好的所有会议。半年的工作和投入付诸东流,更有可能丧失股东的耐心和投资商的信任。Craig也在言语之间表露出对Jean Todt和FIA的失望与不满。

V6引擎这么快通过决议意味着各大厂商已经归顺FIA,并拉拢小车队再次把Cosworth逼到悬崖边上,此时的F1围场里更容不下PURE Corp这个“官方引擎供应商”。

新的引擎规则方案一经通过,Williams马上甩了Cosworth转而与Renault再续旧情,其新闻发布会之隆重令所有车队的新车发布仪式黯然失色。这显示出Renault长期投入F1的决心。McLaren和Virgin的眉来眼去也闪电般公布于众,尽管没有引擎合作事项,但McLaren可能把自己的测试数据送给Cosworth吗?显然Virgin在McLaren的带动下也会不满足于Cosworth的引擎开始寻觅有竞争力的供应商。

由此可见所有人都对V6引擎充满信心,除了Craig Pollock。这位围场内失败商人的典范能否顺利重返F1,我们拭目以待!

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